Nérac, douceur royale au bord de la Baïse

Nérac
Nérac, douceur royale ...
Nérac est un fief important des grands personnages historiques qui ont façonné notre pays. Henri de Navarre, qui deviendra par la suite Henri IV, et sa première épouse Marguerite de Valois, plus connue sous le nom de la Reine Margot, s’y installent, ainsi que leur cour, durant 6 années (de 1576 à 1582).

Aujourd’hui, Nérac est la capitale du Pays cœur d’Albret. Et la Baïse qui la traverse, ainsi que son joli patrimoine pittoresque, lui confère un charme tout particulier et laissera planer sur vos épaules un vent de légèreté et vous y ressentirez une douceur de vivre inégalable.


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La Baïse, une rivière navigable

Déjà à l’époque médiévale, la Baïse était navigable. Elle a été aménagée sous Henri IV. Elle représentait un moyen essentiel de se déplacer et pratiquer le commerce car elle permettait le transit des produits agricoles ou industriels. C’était un atout commercial et économique indéniable puisque les bateaux pouvaient se rendre jusqu’à Bordeaux, voire jusqu’à l’Atlantique.


Nérac
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À présent, le commerce fluvial est tombé en désuétude. Mais la Baïse, elle, a su rester vivante. Elle est praticable d’avril à octobre pour les plaisanciers qui souhaitent se laisser glisser au fil de ces eaux aux différents camaïeux verts. Plutôt calme, elle relie notamment Valence-sur-Baïse à Buzet-sur-Baïse, soit une soixantaine de kilomètres. Sur ce tronçon se trouvent 21 écluses.

La bonne idéeLisez notre article sur les promenades en bateau dans le Lot-et-Garonne, plusieurs cours d’eau sont navigables !


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Les seigneurs d’Albret, Henri IV et Nérac

La famille d’Albret est originaire des Landes. Mais, au début du Moyen-Âge, les moines qui vivaient à Nérac solicitent Amanieu II d’Albret et lui demande sa protection en en 1130-1143. Quelques générations plus tard (2 siècles), la famille d’Albret devenue très puissante, acquiert l’ensemble du territoire autour de Nérac et les moines durent céder leur gouvernance. En 1556, Henri II, alors Roi de France, transforme même le territoire en Duché. Et leur puissance ne va que grandir au fil des ans. Jusqu’à l’apogée suprême : l’arrivée d’Henri IV sur le trône. Nérac est le lieu de ses ancêtres, et il y pose ses valises, ainsi que celles de sa cour. La ville deviendra la capitale de son gouvernement et son fief durant 6 années.

En ville, quelques sites sont incontournables si vous souhaitez découvrir des témoignages de cette époque royale :

  • Le château-musée Henri IV : Il s’agissait d’un ancien fort gascon lorsqu’il passa aux mains des seigneurs d’Albret. Fin XVe, il est transformé puis agrandi (3 ailes supplémentaires). Malheureusement les révolutionnaires sont passés par là et il ne reste plus, aujourd’hui, que l’aile Nord. Une sublime galerie aux colonnes torsadées orne cette aile Nord.

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Bienvenue au château !

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L’aile Nord du château royal d’Henri IV

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Les colonnes torsadées

 

  • La statue Henri IV : Elle ornait auparavant le parvis du château. Mais, désormais, c’est place du Général Leclerc que vous pourrez l’admirer. Il existe deux répliques à cette statue. L’une se trouve à Pau (Henri IV est né au château de Pau : lien?) et l’autre se dresse au Palais Bourbon à Paris.

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La statue d’Henri IV, visible à Nérac

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Henri IV, la statue à Pau

 

  • Le parc royal de la Garenne : Créé par Jeanne d’Albret (mère d’Henri IV) et agrandi par la Reine Margot, la promenade des dames de la Cour est un lieu de nature qui appelle au calme et au ressourcement. Son tracé suit celui de la Baïse. Prenez le temps d’y déambuler et vous découvrirez quelques trésors patrimoniaux intéressants : à l’instar d’une mosaïque gallo-romaine et de plusieurs fontaines.

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Promenade au jardin de la Garenne

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Les vestiges d’une mosaïque datant de l’époque gallo-romaine (VIe siècle)

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Balade au cœur de la ville médiévale

Il est fort agréable de flâner de ruelle en ruelle et de lever les yeux pour découvrir la richesse du patrimoine médiéval. La ville a su conserver son âme authentique et la promenade vous invite à l’observation, à la contemplation et à la découverte.


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L’église Notre-Dame et ses abords vous transporteront à une autre époque, surtout lorsque vous franchirez le Pont Vieux. Le 1er édifice datait du XVIe siècle, mais il a été restauré à l’identique plusieurs siècles plus tard. Toute cette partie de la ville bénéficie de points de vue incroyables.


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L’église Notre-Dame en arrière-plan

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Points de vue depuis le Pont Vieux


D’ailleurs, il y a un belvédère, à proximité du jardin du foulon, qui permet de prendre de la hauteur et de bénéficier d’une vue panoramique extraordinaire. Depuis le pont, les paysages sont là encore magnifiques, entre patrimoine bâti et patrimoine naturel, on ne sait plus où donner de la tête tant cet environnement est dépaysant et superbe à contempler.


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Panoramas verdoyants depuis le belvédère

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Vue sur l’église Saint-Nicolas depuis le belvédère


Sur l’autre rive de la Baïse, se trouvent, entre autres, le château et l’église Saint-Nicolas. Derrière celle-ci, vous pourrez jouir de nouveaux points de vue panoramiques.


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Intérieur de l’église Saint-Nicolas

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Vue sur l’église Notre-Dame, depuis l’arrière de l’église Saint-Nicolas


En espérant vous avoir communiqué l’envie de visiter Nérac, cette ville à l’incroyable richesse historique, patrimoniale et naturelle. Pour la visiter en famille, sachez qu’il existe un parcours de géocaching. Tèrra Aventura est une alternative ludique, culturelle et divertissante de visiter des lieux touristiques. Et pour poursuivre sur les pas d’Henri IV, n’hésitez pas à vous rendre au moulin de Barbaste.


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Article et photos préparés par Charline Prod’Homme pour le Guide du Lot-et-Garonne

#albret #village


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