Visite du Château de Gavaudun

Gavaudun
Visite du Château de  ...

Le Château de Gavaudun se trouve sur la commune du même nom, en Lot-et-Garonne. Il est situé à la lisière du sud de la Dordogne et à l’est de la belle bastide de Monflanquin. Ce sont les vestiges d’un château impressionnant, avec une terrasse qui s’avance sur un éperon rocheux, telle la proue d’un bateau. Ouvert des vacances de Pâques à la fin de celles de la Toussaint, c’est un endroit très agréable à visiter pour toute la famille. Des panneaux d’interprétation couplés à un guide de visite (libre) ponctuent votre découverte de cet ensemble du XIème siècle (pour les plus anciennes parties).

Photos et vidéo de l’article : Guide du Lot-et-Garonne


Un château en Lot-et-Garonne, une forteresse stratégique

A l’époque on ne parle pas du Lot-et-Garonne (ces délimitations territoriales n’existant pas). Le Château de Gavaudun se trouve dans une position stratégique entre le Périgord et l’Agenais vers la Vallée du Lot. Cette impressionnante forteresse est posée sur une aiguille rocheuse calcaire qui s’avance vers la Vallée de la Lède. Bénéficiant de la géologie, les hommes ont taillé la roche pour construire un accès vers le sommet du plateau et ériger dès le XIème siècle, le donjon qui est toujours debout. On y accède par une anfractuosité naturelle, une grotte aujourd’hui pourvue de marches pour faciliter l’accès et la visite à tous (cela reste quand même très escarpé faites attention, c’est l’aventure !). Grâce à cette entrée, le Château de Gavaudun était inaccessible à cheval, ce qui était pratique pour décourager les envahisseurs, mais aussi certainement complexe pour les habitants au quotidien…

Château de Gavaudun
Château de Gavaudun


Le Château de Gavaudun a appartenu à plusieurs grandes familles du Sud-ouest. Il passa de main en main par les vicissitudes de l’Histoire, qui vous seront contées lors de la visite. Edifié au XIème siècle, le Château fut rasé une première fois (sauf son donjon et ses fondations) par un évêque de Périgueux en représailles à des hérétiques qui y avait établi leur logis. Il est reconstruit au XIIIème. Par un jeu de mariage, il passe aux mains de la famille Durfort, qui va se ranger du côté français lors de la Guerre de Cent Ans, faisant ainsi de Gavaudun et la Bastide de Monflanquin proche, des dissidents aux yeux des Anglais. Au XVème siècle, le château change de famille par un nouveau mariage, il est à présent aux Lustrac, dont Marguerite de Lustrac sera une résidente emblématique de par son pouvoir et son charisme. Fin du XVIème, elle quitte le Château de Gavaudun, le léguant à sa fille. De décès en alliances, le château change encore de propriétaires, puis il est perdu aux jeux et mis aux enchères, vendu en plusieurs lots. Il est récupéré par la commune de Gavaudun en 1796, en très mauvais état ! Aujourd’hui, la tour donjon du château est protégée et classée MH depuis 1862, le reste de l’ensemble est aussi classé depuis 1987. Visiter le château de Gavaudun, c’est en apprendre plus sur la féodalité au Moyen-âge, dans cette région périphérique de l’Agenais.

Château de Gavaudun
Château de Gavaudun - Les vestiges du Château


Visite du Château de Gavaudun

La visite durera selon votre disposition à apprécier ce magnifique ensemble, de 1 à 2h. Un parking vous permettra de vous garer facilement, on accède ensuite au château par la base, le long de l’éperon rocheux. On y entre même par une grotte naturelle, qui nous plonge vraiment dans l’ambiance de ce château unique. A l’intérieur c’est un vrai petit village avec plusieurs corps de métiers et tout ce qu’il faut pour vivre avec un maximum de confort pour l’époque. Un puits permettait d’extraire de l’eau depuis le haut des courtines et un réservoir stockait l’eau de pluie en cas de besoins supplémentaires. Il y avait aussi une basse-cour pour les animaux, une forge pour la fabrication d’outils et d’armes, 2 fours (un pour la cuisine et un pour la boulange).

Château de Gavaudun entrée
Château de Gavaudun entrée

Entrée par la grotte naturelle et son escalier creusé pour en faciliter l'accès aux visiteurs

Château de Gavaudun esplanade vue
Esplanade Château de Gavaudun

L'esplanade qui s'avance vers la vallée et sa superbe vue

Château de Gavaudun
Château de Gavaudun


Il faut imaginer que sur la grande esplanade se tenait un logis et ses dépendances, aujourd’hui rasés. Des fouilles archéologiques ont permis de se figurer plus précisément la disposition des différentes pièces et la vie des habitants. Vous y verrez même des latrines (ce qui amuse beaucoup les enfants !). Pénétrez à l’intérieur du donjon, pour le gravir jusqu’à son sommet. Il mesure plus de 20m de hauteur, vous jouirez d’une belle vue en son sommet. Vous passerez par des escaliers très petits et étroits. C’est probablement les escaliers les plus exigües du département, ils sont charmants et insolites ! La salle d’arme date du XIème siècle et c’est vraiment la partie la plus ancienne de la tour primitive. C’est de là que l’on pilotait la surveillance alentour et que l’on assurait la sécurité/défense du château. Au 3ème niveau, la salle de repli est bien conservée. C’était très probablement un lieu de vie, qui contraste par rapport aux étages précédent par le confort de ses grandes fenêtres, sa cheminée et ses voûtes. En empruntant un bel escalier à vis, vous accédez à la salle de garde à ciel ouvert. C’est au 5ème niveau. La tour comportait autrefois 6 niveaux clos. Cet espace a été aménagé avec un bel escalier métalique pour accéder à la vue panoramique offerte par la couronne de créneaux.

Vous voici arrivés tout en haut du donjon, vous allez à présent redescendre, la visite est terminée, nous espérons que notre reportage vous a donné envie d’aller visiter en vrai le Château de Gavaudun !

Château de Gavaudun fenêtres
Château de Gavaudun Fenêtres
Meurtrières Château de Gavaudun
Château de Gavaudun escalier
Château de Gavaudun escaliers à vis
Château de Gavaudun 5ème et 6ème étages
Château de Gavaudun panorama somital


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