Visiter le Château de Bonaguil !

Saint-Front-sur-Lémance
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A deux pas de la Dordogne et du Lot, Le Château de Bonaguil et ses tours qui montent vers les cieux, est un bonheur à visiter. En parfait état de conservation, il vous transportera dans le passé  autant par son aspect que son Histoire rocambolesque ! Bâti sur un rocher, sa position dominante lui offre une vue sans pareil sur la campagne. Optez pour la visite guidée, ou visitez le Château de Bonaguil par vous-même à votre rythme : en famille ou entre amis, c’est un site touristique incontournable de la région et du Lot-et-Garonne.

Photo de l'article © Guide du Lot-et-Garonne

Château de Bonaguil
Le Château de Bonaguil vue depuis la Vallée

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L’Histoire du Château de Bonaguil

Le Château de Bonaguil est l’expression d’un refus. Bâti à la fin du 15ème siècle, une époque où ce type d’architecture fortifiée et très défensive n’avait plus vraiment lieu d’être, tout, dans son allure, son aspect fier, sa posture sur le rocher, inspire le respect et force l’ennemi à battre en retraire. Oui, mais quel ennemi ?


Vue depuis les hauteurs du Château de Bonaguil
Vue depuis la haute terrasse, sur la Vallée et le village

Si un premier château était présent dès le 13eme siècle, solidement campé sur une aiguille rocheuse percée d’un trou (une grotte que l’on découvrira lors de la visite), ce n’est pas celui-ci dont les vestiges sont visibles aujourd’hui. C’est en 1483 que le Baron Bérenger de Roquefeuil tombe littéralement en amour pour Bonaguil (bonne aiguille). Fortuné, peut être un peu mégalomane ou né trop tardivement à une époque où l’on pense à son confort plutôt qu’à se protéger des ennemis. Il va réaliser 40 ans de travaux et transformer le petit château initial en une puissante et magistrale forteresse, prête à en découdre ! Il ajoute 6 tours, deux enceintes fortifiées, c’est un fantastique exemple d’architecture médiévale et en même temps tellement anachronique ! On va croiser 7 pont-levis avec ses fossés, 13 tours et tourelles, une barbacane, chicane, des meurtrières … Tout l’attirail militaire et combatif de l’époque, alors que la Guerre de Cent Ans est déjà loin derrière …


Tableau Château de Bonaguil

7 ponts-levis, rien que ça !

Au 18eme siècle, la Comtesse Marguerite de Fumel qui a tragiquement perdu son époux, propriétaire du château, le fait aménager pour jouir de plus de confort lors de ses visites et finalement y vivre et finir ses jours. Elle modernise le logis, démantèle les ponts levis, fait construire des terrasses où elle donnera de somptueuses fêtes. Pour profiter d’une meilleures vue sur la vallée du Thézou, elle fait abattre une partie des remparts et investit les ailes sud mieux exposées.


Terrasse supérieure Château de Bonaguil
La terrasse du donjon du Château de Bonaguil
Le Château a été remanié au 18eme siècle pour plus de confort

Aujourd’hui, on dit que le château est en ruine, mais c’est bien mal nommer les vestiges de Bonaguil, qui a passé haut la main les affres des siècles. S’il fut abimé après la Révolution, comme de nombreuses demeures de ce type, symboles d’un passé stratifié dont plus personne ne voulait garder de souvenir, il n’en reste pas moins majestueux. Visitez le château de Bonaguil comme un témoin du passé, à l’Histoire curieuse et émouvante. La muséographie attractive, les visites guidées et animations pendant la belle saison, plairont aux grands comme aux petits qui se projetteront facilement en chevaliers d’une journée !


Château de Bonaguil
Certaines tours ont été rasées, les toitures sont manquantes, mais cela n'enlève rien à sa superbe
Promenez-vous en suivant le parcours fléché aménagé, dans les espaces rénovés entre ancien et moderne

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Visiter le château de Bonaguil

Vous arriverez en voiture, probablement depuis la vallée. Après quelques virages champêtres, il se dresse à vous, insolent de splendeur et de beauté : Le Château de Bonaguil est conquérant, même de loin ! Faite attention aux voitures qui s’arrêtent pour le prendre en photo ! Nous vous recommandons de vous garer en bas du village, que vous allez pouvoir découvrir en toutes saisons en empruntant le Sentier du Château.


Château de Bonaguil

Château de Bonaguil

L’entrée du Château de Bonaguil se trouve tout en haut du village. Il se visite pendant les périodes d’ouvertures (voir plus bas et sur le Site Internet du Château de Bonaguil), soit en visites guidées d’environ 1h30 (la meilleures option pour se plonger dans l’esprit des lieux) sans tarif supplémentaire ou bien en visite en autonomie. Avec les enfants, je vous recommande de demander ou d’imprimer le livret de jeux, qui est un fascicule intéressant pour les initier aux différentes fonctions des pièces et espaces du château. Une visite ludique et pédagogique. Pour les adultes, le parcours parfaitement fléché commence à la Barbacane et sillonne l’ensemble du site. Attention, il faut de bonnes chaussures, car en sa qualité de site ancien, Le Château de Bonaguil est parsemé d’escaliers, parfois difficiles à emprunter.


Entrée du Château de Bonaguil
Entrée du Château, où se trouvait l'un des 7 ponts levis
Première enceinte du Château de Bonaguil

On franchit la barbacane et la première enceinte, toisé par les meurtrières et les canonnières multiples. On pénètre dans un lieu qui avait une forte vocation défensive ! Un premier accueil qui donne le ton pour le reste de la visite… Observez les murs épais, impénétrables, l’enceinte protégeait le Seigneur et ses biens. Un peu plus loin dans le Dépotoir, des artéfacts du quotidien des hôtes passés ont été retrouvés à l’issu de fouilles archéologiques. On entre ensuite dans la cour basse (dallée peut-être pour faciliter la circulation) en passant l’un des 7 ponts-levis de Bonaguil. Ils ont été rendus plus praticables par la Comtesse, on dit que ce sont à présent des « ponts dormants ». Sous vos pieds, les fossés, qui contrairement aux douves, ne sont pas remplis d’eau !


Pour ne rien rater de la visite, suivez bien le parcours fléché, n’hésitez pas à vous reporter au plan du château pour savoir où vous vous trouvez ! Le Château de Bonaguil est spacieux et ses deux enceintes sont à explorer dans leur ensemble.


Le Fournil

Le Fournil Château de Bonaguil
Le Fournil du Château de Bonaguil

Après la descente d’un escalier, nous arrivons vers le fournil, il est vaste et permettait de cuire le pain pour le Seigneur et toutes les personnes résidants au Château. Son état de conversation est remarquable après restauration, l’appareillage des pierres est à admirer depuis la zone sous le fournil. L’architecture de la salle de défense un peu plus loin est également digne d’intérêt. On continue vers la casemate et son couloir qui se rétrécit … C’était un endroit de surveillance... Voir sans être vu et en se protégeant à l’aide des canonnières.

La grotte de Bonaguil se trouve à proximité du Jardin Médiéval, revenez sur vos pas pour l’admirer et profiter d’un jolie vue sur ce côté de la campagne. La grotte est une cavité naturelle originelle, qui a été aménagée pour servir de lieu de stockage mais aussi de circulation. La seconde enceinte abrite 5 tours dont la fière et imposante grosse tour, la tour rouge et la tour carrée. On peut y monter, un peu plus loin et visiter les logis et différents étages qui dévoilent de superbes panoramas. Avant de rejoindre la terrasse, vous passerez par la chicane, un couloir étroit muni de portes, de canonnières à hauteur de visage, élément de contrôle du flux des villageois dans l’enceinte du château. Très dissuasif en cas d’attaque, car pouvant procurer des dégâts considérables.

Grotte du Château de BOnaguil
Des petits passages étroits, des grottes ... Un château mystérieux que les enfants adorent


 Une des choses qui nous a le plus marqué lors de notre visite, ce sont les graffitis. La municipalité de Fumel se porte acquéreur du Château en 1860, il est classé rapidement Monument Historique, mais son état est déplorable, longtemps laissé à l’abandon. En 1972 des fouilles dans la grosse tour mettent à nu des graffitis dans les enduits, qui datent de l’époque des fêtes grandioses et galantes de Marguerite de Fumel au château. Les invités ont laissé des traces de leur passage, comme autant de petites pépites à savourer pour nous transporter à cette époque.


Grafitis Château de Bonaguil
Graffitis au Château de Bonaguil

On remontera ensuite vers la cour d’honneur qui dessert le logis et les appartements d’habitation du Seigneur et plus tard de la Comtesse. Vous y verrez le puits de Bonaguil, qui se faufile à 48 mètres de profondeur en dessous de son ouverture, creusée dans la roche profondément pour aller chercher l’eau au-delà du rocher sur lequel est bâti le château, il est la principale source d’approvisionnement en eau du Château.


Château de Bonaguil
Terrasse et cour d'honneur, le puits

Grimpez enfin au donjon, tout en haut se trouve une terrasse en forme de proue de bateau qui permet d’apprécier une vue d’ensemble du château et de sa domination sans échappatoire sur la campagne. Ce donjon haut et puissant est le symbole de l’ascendant du Seigneur sur son domaine où s’opère sa souveraineté.


Château de Bonaguil


Revenez sur vos pas pour explorer d’éventuelles sections oubliées du Château. La visite est plus ou moins linéaire, il ne faut pas hésiter à naviguer selon vos envies. Le Château de Bonaguil se découvre avec patience, sa beauté pourrait amener à de la précipitation, nous vous recommandons pourtant de savourer aussi bien ces différents espaces, que sa vue inoubliable !



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En savoir plus

Les date & horaires d’ouverture (extraites du site du château) :

  • Mars et octobre : Tous les jours de 14h à 17h30
  • Avril, Mai, Juin : Tous les jours de 10h à 18h
  • Septembre : Tous les jours de 10h à 18h
  • Juillet, Août : Tous les jours de 10h à 19h
  • Novembre - Décembre - Janvier - Février : Vacances scolaires (toutes zones) de 14 h à 17 h sauf le 25/12 et le 01/01. 

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