Visite du Moulin des Tours de Barbaste

Barbaste
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Située à moins d’une dizaine de kilomètres de la ville royale de Nérac, est une destination à découvrir ! Son atout charme et historique est le Moulin des Tours. C’est un lieu touristique exceptionnel témoignant d’un passé intéressant entre commerce et artisanat. Malgré les années, il a su s’adapter à la diversité économique locale, en étant successivement moulin à farine, foulon à draps, lieu de production d’électricité et de fabrication de bouchons en liège. Sa devise pourrait être : se renouveler pour survivre aux années et être toujours debout, sur ses 4 tours !


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Une construction en plusieurs étapes

Paris ne s’est pas fait en un jour dit-on… et bien Barbaste non plus ! Au fil des siècles, le Moulin des Tours a évolué. Les parties les plus anciennes datent des 12e et 13e siècles. On devine encore l’emplacement présumé du pont-levis (au début du pont roman) et de l’octroi, ni plus ni moins qu’un péage, placé sur le pont. Ce joli pont justement, surplombe la Gelise, qui est un affluent de la rivière la Baïse. L’argent de l’octroi attire et c’est pourquoi les 4 tours sont construites... Donnant alors au moulin une vocation défensive !

La bonne idéeVenez faire une promenade en bateau sur les rivières du Lot-et-Garonne, cliquez pour lire notre article et en savoir plus.


Le Moulin du Batan

Le Moulin du Batan, face aux Tours de Barbaste et le pont Roman

Gélise

Les eaux calmes de la Gélise


Au cours des 16e et 17e siècles, le lieu va subir quelques améliorations, même si les tours vont conserver leur forme initiale. Ainsi, on érige un moulin annexe, un barrage et on y installe une turbine.


le barrage de la Gélise

Le barrage construit sur la Gélise


Au 19e siècle, l’ensemble s’agrandit encore, avec la construction de la forge, des anciens silos et de la Maison Aunac.


La forge

La forge, les tours et les silos


Durant la nuit du 30 octobre au 1er novembre 1937, un incendie se déclare au moulin. C’est un court-circuit dans l’un des systèmes électriques qui en est à l’origine. C’est une catastrophe et il faudra patienter 10 ans avant que les premiers travaux de restauration commencent. Il y aura ensuite deux vagues de rénovation et de restauration : la première en 1990, et la seconde date des années 2009/2010.

La bonne idéeVous aimez les tours et les châteaux ? Lisez notre article sur les châteaux à visiter en Lot-et-Garonne.


Les Tours de Barbaste, propriété royale ?

Vous vous demandez certainement quel est le lien entre ce moulin et le Roi de France ? Ce lien est la famille d’Albret. La famille d’Albret est puissante et très présente en Aquitaine. Elle possède, entre autres, le territoire de Nérac. Au 14e siècle, Amanieu VII d’Albret achète le moulin primitif et en fait un lieu fortifié et sécurisé. En effet, ce moulin dispose d’un grenier à blé et c’est ici que sont entreposées les recettes de l’octroi. Il s’agissait donc d’un lieu de haute valeur.

Parmi les descendants d’Amanieu VII, citons Jeanne d’Albret. De son union avec Antoine de Bourbon naîtront 5 enfants dont Henri, Roi de Navarre sous le nom d’Henri III et Roi de France sous celui d’Henri IV. Le Roi aimait le Moulin des Tours... Il signait même parfois «Henri, le meunier des Tours de Barbaste». Incroyable n’est-ce pas?

La bonne idéeVous aimez l’Histoire et en savoir plus sur le Lot-et-Garonne, les lieux culturels et patrimoniaux ? Venez visitez les musées du Lot-et-Garonne, notre article vous les présente tous !


Les Tours de Barbaste

Les Tours de Barbaste

Les ruelles

Flâner dans les ruelles à deux pas du moulin

Historique des 1001 propriétaires du Moulin des Tours

En 1807, Le Moulin des Tours devient bien national. Il passe dans les mains de Sieur Imbert de Barbaste, après une vente aux enchères. Puis un négociant bayonnais en fait l’acquisition, mais le revend dès 1821 aux frères Sauriac. C’est à cette fratrie que l’on doit notamment la construction de la Maison Aunac (aujourd’hui un lieu artistique qui jouxte le Moulin des Tours). Ils font des travaux, surélèvent certaines parties, ajoutent une aile, et rénovent l’intérieur du moulin. Nouvelle vente en 1844. Les banquiers agenais Rémy et Aunac l’achètent, mais ne le conservent que 4 ans.


La Maison Aunac

La Maison Aunac


En 1848, le meunier de Nérac, Antonin Bransoulié, en devient le nouveau propriétaire. Il révolutionne le moulin en le faisant passer dans l’ère industrielle grâce à l’installation de la turbine, de la machine à vapeur et de l’étuve. Grâce à ces améliorations, il a su valoriser l’ensemble et faire croître l’activité meunière.


Maison témoignant de la présence de A. Bransouillé et détail de l’entrée


Il vend en 1864. Et pas à n’importe qui : à la Société des Moulins d’Henri IV. Cette société nationale produit des farines de très haute qualité. Celle de Barbaste a d’ailleurs été primée plusieurs fois. En 1880, la liquidation judiciaire est prononcée, suite au départ en retraite du gérant. Un banquier de Condom l’achète puis s’en sépare au profit des Sieurs Duprat et Ducasse. En 1919, une société reprend le moulin. Elle s’en sert pour produire de l’électricité et fabriquer des bouchons de liège. Nouveau changement de propriétaire en 1947 : M. Coueille. Il poursuit la production d’électricité jusque dans les années 70. M. Luque y pose ses bagages en 1980 et souhaite poursuivre la production d’électricité, en vain. L’association «Les Amis du Moulin» est créée en 1986. Son but est de préserver ce patrimoine, tout en le valorisant grâce au tourisme. En 1988, le syndicat intercommunal à vocation unique (constitué de Nérac, Barbaste et Lavardac) rachète le moulin. En 2007, la Communauté de Commune du Val d’Abret, connue aujourd’hui sous le nom d’Albret Communauté devient son dernier propriétaire.


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Informations pratiques

Depuis 2020, il est possible de visiter le Moulin des Tours, d’avril à novembre, moyennant un très petit droit d’entrée. Celui-ci vous donne accès à une exposition sur les 800 années d’histoire du moulin.

Petit plus : la mise en place d’une borne dynamique, modernisant la muséographie ! Et en période estivale, vous pourrez également profiter d’une visite guidée, au tarif de 4.50€.


Moulin

Agréable visite du moulin


Sur la même rive que le Moulin, poursuivez après la Maison Aunac. Vous longerez alors la Gélise et vous trouverez directement en pleine nature, dans un espace verdoyant paisible où quelques bateaux attendent tranquillement de naviguer sur les flots.

La bonne idéeEn route pour une randonnée dans le Lot-et-Garonne, après cette visite !



Un coin de verdure à proximité

Un coin de verdure à proximité


Pour une découverte ludique et attractive, surtout pour les enfants, l’application gratuite Tèrra Aventura vous propose une quête à Barbaste.

En espérant que ces quelques informations sur ce lieu unique vous aient donné l’envie de vous y rendre ! De passage dans le pays d’Albret, ne manquez pas la visite du village de Mézin, qui lui aussi vaut le détour.


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Article et photos préparés par Charline Prod’Homme pour le Guide du Lot-et-Garonne


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